Monografía AM0RL Nº8. DISFAGIA OROFARÍNGEA: CONCEPTOS Y CONOCIMIENTO NECESARIOS PARA EL ESPECIALISTA ORL.

Abril de 2017

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Coordinador:

Raimundo Gutiérrez Fonseca

Jefe de Servicio de Otorrinolaringología.  
Hospital Universitario Rey Juan Carlos, Móstoles.

PRÓLOGO

Importancia clínica del paciente con disfagia

En condiciones normales se considera que comer y beber son mecanismos fisiológicos tan habituales como la

respiración y, como ella, poco valorados hasta que no existe un trastorno que los altera. Pero la alimentación

no es solo un proceso fisiológico, también es un acto social y en muchos casos una fuente de placer más allá

de la mera función fisiológica.

El término disfagia se refiere al trastorno subjetivo que experimenta el paciente o la dificultad objetivable para

hacer una correcta deglución de algún tipo de alimento. Puede presentarse simplemente como una dificultad

o puede asociar dolor al tragar, fenómeno denominado odinofagia, y a su vez referirse a sólidos, líquidos o

incluso a la propia saliva, que es lo que se denomina odinofagia en vacío.

La disfagia es un síntoma que puede afectar a los pacientes en diversos grados; en especial, afecta a los

pacientes de edad más avanzada. También es una dolencia que tiene a menudo un enorme impacto sobre la

salud y la calidad de vida de los pacientes. Algunos experimentarán leves molestias; otros serán totalmente

incapaces de tragar.

El problema puede surgir en cualquier punto entre la boca y el estómago del paciente; puede deberse al

deterioro del funcionamiento de la lengua, del paladar, de la faringe, del esfínter esofágico superior o del

esófago, ya que todos ellos participan en el mecanismo de la deglución, pero es la disfagia orofaríngea la

que nos compete analizar desde un punto de vista otorrinolaringológico, pues es en el territorio estudiado por

nuestra especialidad donde se presenta el volumen más importante de problemas de disfagia.

En un grupo importante de casos, incluso con factores de riesgo o ya con complicaciones establecidas, existe

una ausencia de diagnóstico de disfagia, lo que se evidencia en el estudio de Eckberg que posteriormente

analizaremos (Eckberg, O. et al. “Social and psycological burden of Dysphagia: its impacts on diagnosis and

treatment”. Dysphagia 2002: 17: 139-146), que lleva a la conclusión de la necesidad de implicarnos para lograr

que se diagnostiquen más pacientes, sobre todo en población de riesgo.

En este momento no disponemos de un estudio similar pero, dado el creciente interés en el mundo sanitario y

en concreto en nuestra especialidad, es lógico pensar que estos datos deben haber mejorado; pero queda mucho

camino por andar y es dentro de nuestra especialidad de otorrinolaringología donde creemos que se debe poner

mayor énfasis, pues consideramos que es la especialidad mejor preparada para explorar este territorio.

El propósito de este texto no es la elaboración de un tratado intensivo sobre disfagia orofaríngea, con datos de

poca aplicabilidad en la clínica diaria, sino la creación de una obra de fácil lectura y acceso, que pueda ser útil

en el día a día del especialista de otorrinolaringología general para abordar a los pacientes con disfagia, aunque

no se dedique especialmente a este tipo de problemas.

No se profundizará, por tanto, en los aspectos más específicos, objetivo de otros textos u obras, sino que se

planteará aquello que es necesario que conozca el especialista en ORL.

Raimundo Gutiérrez Fonseca

 

Edita

Asociación Madrileña de Otorrinolaringología

Distribución impresa cortesía de Amplifon.


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